Deze unieke manden zijn afkomstig uit de Colombiaanse Amazone, ’s werelds grootste regenwoud. Ze zijn gemaakt door de Cubeo en Nukak mensen die deel uitmaken van de Maku stam.

De Maku-stam is een inheemse groep die nauwelijks contact heeft met de buitenwereld en nog steeds op voorouderlijke manieren leeft. Ze zijn een van de laatste nomadische stammen in Colombia en hun dagelijkse strijd is om hun cultuur, hun manier van leven en hun wens te blijven in hun voorouderlijke land te behouden.

Het materiaal dat wordt gebruikt om deze manden te maken heet de Yaré liana. Dit is een plant met wortels die een lengte van maximaal 23 meter bereiken en zich hechten aan stammen van grote bomen. De wortels hangen lang en dik en worden daarom gebruikt voor het verweven of het bouwen van structuren. Het materiaal is zeer sterk en wordt beschouwd als een grondstof van hoge kwaliteit.

De manden worden traditioneel gebruikt om cassave wortels te dragen, wat misschien wel hun belangrijkste voedsel is. Terwijl de balay is de platte container waarin de cassave taarten worden geplaatst.

De commercialisering van hun producten is belangrijk voor de Maku-stam, omdat ze niet alleen gewaardeerd worden, en erkend zijn dat ze in staat zijn om hun traditionele kennis van weven te behouden en het zo kunnen doorgeven aan de volgende generatie.